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这个狗年,科学家们做了哪些有趣又有爱的狗狗研究?

2019-2-3 09:57

来源:我是科学家|204人参与|0评论

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时间就像一条喜爱撒欢的小狗,一不留神就变“撒手没”……这不,一转眼间,狗年只剩下一个小小的尾巴尖,马上就要过完了。在这一年中,科学家们又做不少关于狗狗的有趣研究,一起来围观吧。

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  时间就像一条喜爱撒欢的小狗,一不留神就变“撒手没”……这不,一转眼间,狗年只剩下一个小小的尾巴尖,马上就要过完了。在这一年中,科学家们又做不少关于狗狗的有趣研究,一起来围观吧。

  No.1 美洲土狗到底长啥样?

  狗从古至今一直都是人类最忠实的伙伴。近期,来自牛津的一组研究人员在《科学》杂志上发表了一篇文章,为我们展现了目前为止最正宗的“美洲土狗”的样子[1,2]。

  大约半世纪前,考古工作者在美国的伊利诺伊州西部发掘出了几处“狗坟墓”,里面埋葬的狗生活在距今约一万年前的时期,是美国已知最古老的狗。

这个狗年,科学家们做了哪些有趣又有爱的狗狗研究?

1万年历史的狗遗骸。图片来源:sciencemag.org

  研究人员从这些狗的遗骸中提取了DNA样品,并通过测序和比对,发现这些狗和来自俄罗斯的若霍夫岛上一种有着9000年历史的狗亲缘关系最近,它们的共同祖先可能生活在16000年前。

  这说明第一批美洲土狗可能并不是由本地的狼驯化来的,而是在大约17000到13000年前通过白令陆桥迁徙至美洲的。但有趣的是,在现存的狗中几乎无法发现第一批美洲土狗的遗传特性。

  研究人员推测,第一批美洲土狗消失的原因可能是欧洲移民和他们而来的狗携带的传染。蛘呖赡苁窃缙诘呐分抟泼窬褪堑ゴ靠此遣凰逞,把它们“清理掉了”。

这个狗年,科学家们做了哪些有趣又有爱的狗狗研究?

  不知道作为所有现存的狗中和第一批美洲土狗亲缘关系最近的阿拉斯加和哈士奇,听到这个结论后会不会在踏上美洲大地的时候瑟瑟发抖?图片来源: www.whitewolfpack

  No.2 如果2300年前的玛雅人塞给你一把狗粮,它会是什么味儿?

  可能是“大茬子味”。ù蟛缱=玉米)

  《美国国家科学院院刊》(PNAS)上发表的一篇文章如是说 [3, 4]。

  一组来自美国的科学家在玛雅古城赛巴尔(Ceibal)(现危地马拉)进行了长达8年的考古挖掘。他们发现了一种体型类似吉娃娃的小型犬的遗骸。通过放射性碳元素断代分析,研究人员发现这些小型犬生活在公元前450年到300年,并且它们食物的成分主要是玉米——玛雅文明的招牌农作物,这是玛雅人人工饲养动物的最早证据。

  据科学家们估计,在距今2000-3000年前,这座玛雅古城曾居住着大约一万人口,在当时这可不是个小数字。所以科学家们推测这些吃着玉米长大的狗可能是被作为蛋白质来源饲养,说得通俗点,大概是用来做“狗肉馅饼”用的。

  然而虽然都是狗,命运也各不同。考古人员还在另一处地方发现了两具较为特殊的狗骸骨。同过锶同位素检测,考古人员发现这两只狗并不是本地狗,其中一只来自100公里之外的危地马拉高地。研究人员认为,这两只狗特殊的来历和埋葬位置表明,他们有可能被玛雅人奉为神狗,而不是蛋白质来源。

  当然,也可能是神圣的蛋白质来源(大雾)。

  No.3 帮助我们跟死神赛跑的比格犬

  比格犬除了作为宠物,还是一种用于疾病研究重要的模式动物,这些被研究的疾病就包括杜兴氏肌肉萎缩症(Duchenne muscular dystrophy,DMD)。DMD是一种伴性遗传的隐性肌肉萎缩。⒉≌叨辔行 。目前,全世界有约30万的男孩患有DMD 。通常DMD患者在20岁就会因严重的肌肉萎缩和心脏功能障碍死亡。面对这样可怕的结局,对抗DMD的研究无异于与死神赛跑。

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比格犬。来源Wikimedia Commons

  巧的是,会导致DMD的dystrophin基因突变在比格犬中也存在与人类相似的版本。于是科学家将比格犬作为研究DMD的模式生物。利用“基因魔剪”——CRISPR-Cas系统,科学家在患DMD的比格犬中修复了dystrophin基因,这使得患病犬的心脏中dystrophin表达水平恢复到了接近正常水平 [5, 6]。

  当然,这项研究还停留在初步阶段,还有很多实际操作和伦理问题需要慢慢解决,但是这无疑给未来的临床治疗带来了新的思路。

  No.4 携手共进,抗击癌症/它是你的宠物,你却是它的一生

  狗的寿命通常在10-20年,而有些狗主人不得不接受一个令人心碎事实:和人一样,狗也会患上癌症。为了能让爱犬安度晚年,你愿意让它接受化疗吗?

  一般来讲,兽医对这些不幸的小家伙采取的治疗方式和人类极为相似,比如,患有淋巴瘤的狗就会接受一种和人类患者相同的名为CHOP的鸡尾酒化疗法。

  这种同病相怜的境遇给了科学家新的研究思路。与典型的实验室模式动物不一样,狗跟我们生活在同一屋檐下,面临的潜在不良的环境因素十分相似。那么,如果一种治疗方案对狗有效的话,则对人类治疗也可能具有非常重要的指导意义。

  在2018年7月30日发表在《临床癌症》(Clinical Cancer Research)的一项研究中,来自美国国立卫生研究院的一组科学家们利用罹患淋巴瘤的狗来筛选新型抑癌药物,实验筛选得到一种名为LMP744的分子可以有效缩小(抑制)癌变的淋巴结 [7, 8]。

  更重要的是,这样联合了临床专家和兽医专家的研究,不单单只是为了人类自己,还能够进一步改善针对狗的治疗手段,挽救更多不幸的小家伙。

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图片来源:Pixabay

  No.5 尿尿也要耍心机?

  2018年7月25日发表在《动物学期刊》(journal of zoology)上的一项研究发现,体型越小的狗在尿尿的时候会尽量尿得高一些,好让其它潜在的地盘争夺者误以为这里可能有一只大狗出没[9,10]。

  一组来自康奈尔大学的行为生态学家锁定了居住在纽约的45只狗。这些研究人员尾随这45只狗一路走过、路过、尿过了小树林、灌木丛、消防栓……他们用手机拍下了这些狗的尿尿私照,并在尿迹干掉之前测量了尿液的高度,还利用照片标记并测量了狗的“尿角”——尿尿时抬起的一条腿大腿和支撑腿之间的夹角。

这个狗年,科学家们做了哪些有趣又有爱的狗狗研究?

尿角的计算 图片来源Urine marking in male domestic dogs: honest or dishonest?

  研究人员发现,体型越小的狗“尿角”越大。也就是说,你家的小吉娃娃和小泰迪可能在尿尿的时候使出吃奶的力气抬高腿,好让自己的尿喷的高一些……

  不过有一些科学家认为,小狗这么做并不是为了骗其他狗,而是因为狗在做记号的时候都希望可以盖住之前狗留下的痕迹,所以个子小的小狗,只能尽可能依靠尿的更高来盖住大狗尿液的痕迹。

  无论这些小狗是不是在耍心机,想到如果让吉娃娃和阿拉斯加“同树竞技”,也是挺不容易的,我们只能祝愿它们尿出水平、尿出风格、尿出狗生巅峰!

  No.6 狗妈妈不在小狗身边怎么办?没关系,还有我们啊

  刚出生不久的狗宝宝和人类宝宝一样对这个世界尚不熟悉,面对未知的事物难免紧张和害怕。不过呢,这时候只要有狗妈妈在就什么都不怕了。

  那狗妈妈不在身边的话,该怎么办呢?没关系,还有我们。

  2018年7月,一组来自匈牙利布达佩斯罗兰大学的研究人员在《动物行为学》(Animal Behavior)发表了一项关于狗宝宝的研究。研究人员找来了48只狗宝宝,并给了它们一些新奇的玩具。

  然后发现,狗宝宝面对新玩具会向在场的狗妈妈或人类的求助。无论是得到狗妈妈的鼓励还是人类的鼓励,狗宝宝都会更加自信,更愿意自己去尝试新玩具 [11] 。

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图片来源:unsplash

  No.7 狗年虽然过去了,但是别忘了对狗微笑啊

  狗是人类最好的朋友,人的一颦一笑它都看在眼里。看到我们不同表情的时候,狗狗们究竟有什么不同反应呢?2018年,一组来自墨西哥的科学家们在bioRxiv上给出了他们的答案[12]。

  这组科学家找来了8只聪明的边境牧羊犬,然后研究人员给狗观看了人类不同表情的照片,并对狗的大脑进行了功能性核磁共振成像。研究人员们发现,在看到愉悦表情之后,狗的颞叶区域会出现一个特别的活动模式。

  虽然我们很难具体了解此时狗到底在想什么,但是我们的微笑会在它们的脑海里留下不一样的印记,我们的小伙伴无时无刻不在关心者我们啊。

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图片来源:unsplash

  狗年虽然要过去了,但是狗狗对我们的爱永不停歇,新的一年,别忘多对它们笑一笑啊。

  最后预祝大家春节快乐(喜迎猪年,给你的狗多买两根猪肉火腿肠也不错哟)!

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